LA NAISSANCE DU MMA

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Le MMA moderne n’est pas un descendant direct du sport antique qu’était le pancrace, mais on retrouve toutefois certains points communs entre ces deux disciplines séparées de plus de 2500 ans. De nombreux documents attestent que différentes formes locales anciennes de combat libre, puisant leur origine dans le pancrace antique, ont survécu jusqu’à notre époque. Le pancrace fut l’une des premières formes de sport de combat à mains nues, avec tout de même un minimum de règles. Le mot “pancrace” est l’association du mot “pan” signifiant “tout” et “kratos” signifiant “puissances”, décrivant bien ce sport qui est un mélange de boxe et de lutte.

Deux règles étaient établies : ne pas mordre et ne pas frapper aux yeux, même si ces techniques étaient autorisées chez les Spartiates. Les rencontres ne prenaient fin que lorsque l’un des adversaires était inconscient ou se soumettait en faisant signe de la main. Le pancrace devint le sport le plus populaire aux Jeux olympiques et dans la Grèce antique.

Les rencontres se déroulaient dans une arène, une surface carrée d’environ 12 à 14 mètres de côté. Un arbitre, armé d’un bâton ou d’un fouet, veillait au respect des règles. La grande majorité des combats se déroulaient au sol, les pratiquants étant réputés pour leurs aptitudes et leur habileté au corps à corps. La strangulation était la cause la plus commune des décès lors des combats. Les athlètes de pancrace en Grèce antique, appelés pancratiastes, devinrent des héros et des soldats. Arrhichion, Dioxippos, Polydamas de Scotoussa ou Milon de Crotone sont ceux qui ont laissé le plus de traces. Lorsqu’Alexandre le Grand envahit l’Inde en 326 avant J.-C., de nombreux pancratiastes combattaient dans ses rangs grâce à leur habileté légendaire au combat sans arme. Cela pourrait être l’origine des arts martiaux chinois, qui prenaient souvent leur source en Inde à cette époque. Le pancrace est la toute première forme de combat connue de ce qui deviendra plus tard ce que l’on nomme maintenant les arts martiaux mixtes. Le déclin du pancrace en Grèce, coïncidant avec la montée en puissance de l’Empire romain, vit des sports plus réglementés, tels que la lutte et la boxe, devenir les principales formes de combat en Occident, tandis que les arts martiaux traditionnels se développaient en Asie. Cette situation a perduré au cours des siècles et était toujours présente en 1925, lorsque le combat libre fit sa réapparition à Rio de Janeiro, au Brésil.

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